2019年06月16日

宇宙にしかなかった、ダイヤモンドより硬い宝石

こんにちは、サンコーでございます。

 

突然ですがクイズです。

地球上で一番硬い宝石は何でしょうか?

 

 

少し簡単すぎましたね。

そう、ダイヤモンドです。

 

宝石にお詳しくない方でも、地球上で一番硬い鉱物は?と聞かれればダイヤモンドだと自信をもって答えることができると思います。

 

勿論大正解で、最も硬度の高い「宝石」はダイヤモンドです。

ただし、あくまでそれは「宝石品質の鉱物」の話です。

 

昨年、これまで宇宙でしか発見されていなかった「ダイヤモンドより硬い石」がこの地球上で発見されました。

 

このレアストーンがダイヤモンドの絶対的地位を脅かす存在になりうるのか?

 

今日はこの全く新しい鉱物について掘り下げてみようと思います。

 

宝石というより鉱物オタクな話になってしまいますがしばしお付き合いください。

その名もカルメルタザイト

Shefa Yamim 社提供画像

この黒から青の色合いに、緑や橙の斑点の入った鉱物が今回発見されたカルメルタザイトという鉱物です。

 

発見されたのはイスラエル北部にある鉱山で、カルメル山というその鉱山の名前と鉱石中に含まれるチタン(Titan)、アルミニウム( aluminium )、ジルコニウム( zirconium )のそれぞれの頭文字をとって Carmeltazite という名前が付きました。

 

今年2019年に国際鉱物学連合の「新鉱物および鉱物名に関する委員会」(CNMMN)がによって新鉱物として認められたばかりの石です。

 

サファイアの原石に混じって産出され色も青いことから、発見した採掘会社のシェファー・ヤミン社はこの石を「カルメル・サファイア」と名付け商標登録を行いました。

 

しかしこのカルメルタザイト、外観や化学組成こそコランダム(ルビーやサファイア)に似ていますが、実際は地球上で発掘されるどのサファイアとも異なる顔を持っています。

カルメルタザイトの特性

Shefa Yamim 社提供画像

かつては宇宙でしか発見されたことがないこのカルメルタザイト。

 

今回イスラエルで発見されたものの、あとどのくらいの量がこの地球上に眠っているかも不確定で、かなり貴重な宝石であることは確かです。

 

しかもこのカルメルタザイト、検査での結果からダイヤモンドよりも硬い石とされています。

 

理論上の結晶密度もダイヤモンドより高い数値が出ています。

 

宝石の価値を決める「硬度」と「希少性」。もちろんこれがすべてではありませんが大事な要素です。

この2点において、あくまで現時点での話ですがカルメルタザイトはダイヤモンドよりもずっと希少性の高い石と言われています。

 

宝石品質のカルメルタザイトが出てきたら、宝石市場の雰囲気もがらりと変わるのでしょうね。

宝石鑑定士として思うこと。

長年宝飾業界に携わってきましたが、まさかダイヤモンドより硬い鉱物が出てくる日が来るとは思いませんでした。

 

これから生きている間に、さらに未知の宝石が発見されることもあるのでしょうか…。

 

楽しみですね!

 

まさかもうお持ちの方はいらっしゃらないかと思いますが、もし!万が一!いらっしゃいましたら是非サンコーへお持ちください!売らなくていいので!この目で見てみたいだけなので!!何卒!!

 

鉱物が大好物、サンコー鑑定士でした。

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